lunes, 17 junio 2024

La entomofagia tiene sus orígenes en el Medio Oriente, principalmente en Japón, donde por su cultura y alimentación incluyeron los insectos en su ingesta diaria; sin embargo, no es el único país.

Los insectos son consumidos en todo el mundo por muchos grupos étnicos y forman parte de sus tradiciones y de sus hábitos alimenticios. La mayoría de las especies se comen en estado inmaduro, aunque en algunos casos la ingestión incluye todos los niveles de desarrollo.

En México, las especies aprovechadas han sido numerosas y ello ha tenido mucho que ver con la diversidad de ecosistemas en que esas especies se asientan. Generalmente, el consumo de insectos está asociado a aquellas especies cuyas poblaciones son elevadas, que se encuentran en gran número, cuya localización y recolección son simples y cuya presencia, aunque intermitente, es constante. Por ello, los que más se consumen son aquellos insectos denominados sociales (abejas, avispas, hormigas y termitas); los que presentan algún tipo de gregarismo (mariposa monarca, chapulines y chinches); algunas especies de insectos acuáticos o los que se encuentran en sitios de agregación; aquellos que se desarrollan en conjunto porque los padres ahí dejaron los huevecillos (gusano de los palos, gusano del nopal, gusano del maguey, los pescaditos) o incluso aquellas especies que constituyen plagas (gusanos de maíz, chapulines).

¿De qué depende el consumo de insectos?

La disponibilidad de los insectos comestibles depende de la estación del año, del lugar de que se trate y de la gente que ahí habite. Hay una economía de la energía en su búsqueda y aquellos factores se correlacionan con otros ciclos naturales como son las fases de la Luna, la floración de una determinada especie o la migración de algún animal, etc.

Sin embargo, lo que nos replantea el consumo de los mismos es si existe algún beneficio para la salud, incluso con el cambio climático se ha planteado la inclusión de los mismos en la canasta básica. Y es que los múltiples beneficios que puede ofrecer esta práctica, no sólo se limitan a lo saludable sino también se busca generar un equilibrio en el ecosistema.

Foto: Hidal-go! | @fotoskinko

No sólo son comida, tienen muchos usos y aplicaciones

Los insectos son importantes proveedores de servicios ecosistémicos, por ejemplo, los insectos desempeñan un papel importante en la polinización, el control biológico y la descomposición de basura orgánica.

Los insectos forman parte de la medicina tradicional desde hace miles de años, muestra de ello son las larvas de mosca que se utilizan para limpiar tejido muerto en heridas y los productos derivados de la abeja, como el propóleo, la jalea real y la miel se utilizan por sus propiedades curativas.

Los insectos han inspirado la innovación humana durante muchos años. El biomimetismo, que aprovecha las características de los procesos y organismos naturales para desencadenar la innovación, ha utilizado las prestaciones de las colmenas de abejas, las telas de araña y los termiteros para inspirar el diseño de diversos productos y procesos.

El color natural de los insectos ha sido explotado por distintas culturas durante siglos. Por ejemplo, los aztecas utilizaban el color rojo producido por la cochinilla (carmín), y este insecto sigue utilizándose hoy en día como colorante alimentario natural, en cosméticos y como tinte.

La seda, un producto que se obtiene del gusano de seda, lleva siglos utilizándose como un tejido suave aunque extremadamente resistente y duradero.

Cultura de la entomofagia

El consumidor sigue siendo una de las grandes barreras para que los insectos se consideren fuentes viables de proteína en numerosos países occidentales. No obstante, la historia demuestra que los modelos de dieta son susceptibles de cambiar rápidamente, especialmente en un mundo globalizado. En este sentido, la rápida aceptación del pescado crudo en forma de sushi es un ejemplo válido. Si no existe una cultura de la entomofagia, debe crearse. Incluso en los países que han practicado tradicionalmente la entomofagia, la influencia de las dietas occidentales afecta a las decisiones en materia de alimentos y el consumo de insectos puede generar desprecio o rechazo. Sin embargo, el comercio de insectos prospera en ciudades de Medio Oriente, en las que existe una demanda elevada de los consumidores urbanos. En estos lugares los insectos suelen despertar sentimientos de nostalgia hacia el entorno rural. En otros casos, los insectos se consideran un aperitivo. Desde la creación de nuevas recetas y menús en los restaurantes hasta el diseño de nuevos productos alimenticios, el sector de la alimentación desempeña un importante papel a la hora de consolidar la idea de los insectos como alimentos. Los profesionales de la industria alimentaria, incluidos los chefs, experimentan con los sabores de los insectos. Es posible encontrar insectos en los menús en Occidente, pero se dirigen principalmente a personas que experimentan con la comida y no al consumidor de a pie. Un obstáculo importante para el sector de los servicios alimentarios es obtener un suministro continuo de insectos en la cantidad y calidad necesaria.

 

La entomofagia en Hidalgo

Cabe mencionar que en nuestro estado de Hidalgo, la entomofagia cada vez va teniendo una mayor aceptación, gracias a propuestas  sociales como la Muestra Gastronómica que se realiza en el municipio de Santiago de Anaya, que tiene como finalidad mostrar la riqueza gastronómica con la que cuenta la entidad, pero, sobre todo, el Valle del Mezquital. Esto con una frase que ha sido la inspiración para cocineras tradicionales del lugar: “Todo lo que corre, arrastra y vuela, pa’ la cazuela”.

En este último año, en su edición número 43, se dieron cita cerca 1,500 cocineras tradicionales, cada una con propuestas únicas, con ingredientes propios de la región.

Pero también el uso de insectos es implementado en la Alta Cocina, en restaurantes del estado, añadiéndolos a platillos ya establecidos -como un guacamole con chinicuiles que aportan una textura diferente-, hasta postres.

Sin duda alguna, la entomofagia es una de las prácticas ancestrales que es y seguirá siendo de gran valor nutricional, cultural y gastronómico para la humanidad.


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